研究发现抑制动物午睡的基因

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  新华社北京5月13日电 美国研究人员发现,果蝇体内有一个抑制午睡的基因,能根据外界温度调节果蝇在白昼的行动,炎热时多睡,凉爽时少睡。

  许多动物有白天午睡的习惯,气温越高睡得越多,可能是为了避免在午间的阳光下活动,减少曝晒和高温带来伤害的风险。

  美国罗格斯大学研究人员在新一期《当代生物学》杂志上发表论文说,他们发现果蝇体内有一个基因,它会在天气凉爽时被激活,抑制果蝇的午睡倾向,但对夜间睡眠没有影响。研究人员给它起名为“白昼清醒”,英文简称dyw基因。

  该基因使果蝇能根据气温灵活调整日常活动,炎热时躲避午间阳光,凉爽时则利用这段时间觅食或求偶等。研究人员认为,果蝇祖先从赤道地区向温带扩张的过程中,这个基因可能起到了重要作用。

  这项发现还显示,动物的夜间睡眠和午睡由不同机制调控。

  研究人员说,虽然人体内不存在dyw基因,但可能有着类似的生理机制。对人类来说,白天偶尔小睡对记忆和学习能力有益,但白天睡得过多会增加患糖尿病和帕金森病等疾病风险。

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